History of the English Language

Verbos modales para expresar certeza, probabilidad o imposibilidad

En el artículo de hoy vamos a aprender cómo expresar el grado de seguridad que tenemos en que algo ocurra. Para ello vamos a ver el uso de unos cuantos verbos modales: can, could, may, might, shall, should, will y would.

La expresión de la posibilidad con could, might y may

Utilizamos estos modales (could, might, may) para expresar que algo es posible en un futuro, aunque no estamos seguros de que ocurra.

- I might come by your place later. See you then.
- Igual me paso por tu casa luego. Nos vemos entonces.

El uso de "might" en la frase anterior equivale a la construcción con "perhaps" o "maybe" (igual, puede que)

- The manager may fire John because of what he posted in Facebook.
- Puede que el encargado despidad a John por lo que publicó en Facebook.

- If we don't leave the house right now, we could lose the flight.
- Si no salimos de casa ahora mismo, podemos perder el vuelo.

Si lo que queremos mostrar es que algo era posible ahora o lo fue en el pasado podemos utilizar could have, might have o may have seguidos del participio del verbo.

- Peppa might have gone to the party last night. She was late in bed this morning.
- Peppa ha debió de ir a la fiesta anoche. Se quedó hasta tarde en la cama esta mañana.

- Peppa may have gone to the party, she is not at home.
- Peppa ha debido de ir a la fiesta, no está en casa.

Usamos el modal can para hacer afirmaciones generales sobre cosas que son posibles.

- It can be very cold in winter.
- Puede hacer mucho frío en invierno.

Lo que quiere decir que a veces llega a hacer mucho frío en invierno, es posible que haga mucho frío en invierno.

Y utilizamos could con el mismo sentido pero para el pasado, puesto que could es el pasado de can.

- It could be very cold in winter those days.
- Podía hacer muchos días en invierno por entonces.

Lo que quiere decir es que a veces llegaba a hacer mucho frío en invierno por aquel entonces.

La expresión de la imposibilidad con can't / cannot y couldn't / could not

Utilizamos el modal can't, cannot, couldn't y could not, es decir, can en la forma negativa, para expresar la imposibilidad, ya sea en el presente o en el pasado.

- You can't be serious... Did he really say that?
- No puedes hablar en serio... ¿Dijo eso de verdad?

- I knew he could not be serious.
- Sabía que no podía hablar en serio.

La expresión de la probabilidad con must y should.

Usamos el modal must para mostrar que estamos seguros de algo y que tenemos razones para creerlo así.

- She has been working all day, she must be tired.
- Ha estado trabajando todo el día, debe de estar muy cansada.

Y must have para cuando queremos expresar nuestra seguridad de algo en el pasado.

- You look sad. You must have heard the bad news about the accident.
- Estás triste. Debes de haber oído las malas noticias sobre el accidente.

Utilizamos el modal should para sugerir que algo es verdad o que lo será en el futuro, y para expresar que tienes razones para tu sugerencia.

- She finishes work not so she should arrive here any moment.
- Termina de trabajar ahora, así que debería llegar en cualquier momento.

O utilizamos should have seguido del pretérito para indicar que algo era probable en el pasado.

- It's nearly midnight. They should have arrived by now.
- Es casi media noche. Deberían haber llegado ya.