History of the English Language

Aprende a utilizar correctamente las "Question tag"

Son estas preguntas cortas que ponemos al final de las frases (afirmativas o negativas), sobre todo en oral, cuando buscamos que nuestro interlocutor muestre acuerdo o desacuerdo, o para preguntar sobre aquello que no sabemos o no estamos seguros.

En español equivale al tan común, ¿no?, ¿verdad?, y al igual que en español, son muy habituales. Como estas coletillas pertenecen al lenguaje informal oral, se contraen.

Ejemplos:

- Tu hermano es médico, ¿no?
- Your brother is a doctor, isn't he?

- Te gusta la tarta de chocolate, ¿verdad?
- You like chocolate cake, don't you?

Formación

Hay dos puntos a tener en cuenta:

1. Se forman con el verbo auxiliar que corresponde (do, have, be, will, would…) seguido del pronombre personal sujeto.

Ejemplo:

- La vida es bella, ¿verdad?
- Life is beautiful, isn't it?

- Fue al cine con Pete, ¿no?
- She went to the cinema with Pete, didn't she?

- Tenéis un examen mañana, ¿no es cierto?
- You have an exam tomorrow, haven't you?

- Irás a casa en cuanto termines, ¿no?
- You will go home as soon as you finish, won't you?

  • Como ves, la question tag lleva el mismo verbo que el de la oración principal. Así, si es un verbo auxiliar, la question tag se hace con el verbo auxiliar:

- Se habían visto antes, ¿verdad?
- They have met before, haven't they?

  • Si el verbo de la oración principal no es un verbo auxiliar, la question tag irá con la forma apropiada del verbo "do".

- Dijo que estábamos equivocados, ¿no es cierto?
- She said we were wrong, didn't she?

- Comes carne, ¿no?
- You eat meat, don't you?

  • Y si la oración lleva un verbo modal, la question tag irá con el mismo modal.

- No pudimos entender una palabra de lo que dijo, ¿verdad?
- We couldn't understand a word of what she said, could we?

Pero, ¡ojo! excepción: si la frase principal empieza con "I am", la question tag es "aren't I".

- Tengo razón, ¿no?
- I am right, aren't I?

2. Ley de contrarios. Es decir, el verbo de la question tag va en negativo, si la oración principal es afirmativa, y el verbo de la question tag va en afirmativo si la oración principal es negativa.

Por ejemplo:

- Te gusta el helado, ¿no?
- You like ice-cream, don't you?

- No te gusta el helado, ¿no?
- You don't like ice-cream, do you?

Esto también se aplica a las palabras como "nothing, no one, nobody, never, hardly…" por su sentido negativo.

- Nadie vino al estreno, ¿verdad?
- Nobody came to the premiere, did they?

- Nunca olvidaremos a Juan, ¿verdad?
- We will never forget Juan, will we?

Asi mismo, "somebody, nobody, someone, everybody…" en la oración principal, llevarán la question tag en plural junto con el pronombre sujeto, "they" porque su sentido es plural.

- Todos conocen el secreto, ¿no es cierto?
- Everybody knows the secret, don't they?

Y con "everything, anything, nothing, something" ponemos el pronombre "it"

- Todo está claro, ¿no?
- Everything is clear, isn't it?

Algunas particuliaridades

  • Una particularidad, tras "Let's", la question tag va con "shall we"

- Estudiemos las questions tag, ¿no?
- Let's study the question tags, shall we?

  • Cuando la frase está en imperativo, podemos poner la question tag para suavizar la orden y convertirla en una petición educada. En estos casos, la question tag será "will you?"

- No hagas ruido, ¿vale?
- Don't make noise, will you?

  • Y si la oración está en imperativo afirmativo, añadiremos la question tag para convertirla en una invitación. La question tag será ahora "won't you?"

- Tomate otra taza de té, ¿no?
- Have another cup of tea, won't you?