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Nombres contables e incontables en inglés (I)

Los sustantivos pueden ser contables o incontables, como en español. Los contables son aquellos sustantivos que se pueden contar, como un libro (a book) o dos coches (two cars) y que por tanto, tienen forma en singular y en plural, y los incontables son aquellos cuya cantidad no puede determinarse en  unidades, por lo tanto no los podemos contar en plural y no llevan el artículo indefinido.

Pero veamos con más detenimiento cada uno de estos tipos de sustantivo:

Contables

Como ya hemos mencionado antes, los sustantivos contables son aquellos que se pueden contar en unidades y que tienen singular y plural. 

Singular se refiere a una persona o cosa:

- Un libro de inglés.
- An English book.

- Una mesa de madera.
- A wooden table.

- Un profesor de matemáticas.
- A maths teacher.

Mientras que el plural se refiere a más de una persona o cosa:

- Libros, mesas y profesores.
- Books, tables and teachers.

Reglas a tener en cuenta:

  1.  Los sustantivos contables en singular no pueden ir solos, es decir, tienen que ir precedidos por un artículo determinante, ya sea un artículo indefinido (a/an), definido (the) o demostrativo (this, that...), por un cuantificador, como "some", "few" o "lots of", por ejemplo, o por un numeral (two, three, four...).

    - Este ordenador.
    - This computer.

    - Muchos amigos.
    - Lots of friends.

    - Cinco idiomas.
    - Five languages.

  2. Los sustantivos contables en plural, por el contrario, no van acompañados de un determinante cuando se refieren a personas o cosas como un grupo.

    - Las flores huelen bien.
    - Flowers smell good.

    - ¿Tienes bufandas de lana?
    - Do you have wool scarves?
     

  3. Recuerda que la regla general para formar el plural de los nombres, añadimos una -s, por ejemplo, friend > friends, pero las palabras que terminan en "-ss, -sh, -s, -ch y -x" añaden -es para formar el plural, como class > classes o catch > catches. Cuando la palabra termina en consonante + -y, ésta se convierte en -ies en el plural, por ejemplo, lady > ladies, pero cuando la estructura es vocal + y, solo añadimos una -s, como en day > days. Por último, no olvides que algunos nombres tienen un plural irregular, como man > men o tooth > teeth.

Incontables

Son aquellos nombres que no pueden contarse en unidades, como por ejemplo en español, dinero es incontable, porque no podemos decir "dos dineros", pues también existen en inglés. Veamos las características de estos nombres incontables:

Sugar are sweet es incorrecto, decimos Sugar is sweet.

  1. No tienen forma plural, por eso, como son nombres en singular, el verbo va siempre en singular.

    Lots of moneys es incorrecto, decimos Lots of money.
     

  2. No podemos utilizar el artículo "a / an" con ellos.

    - An advice es incorrecto, porque "advice" ('consejo') es incontable en inglés, podemos decir, en cambio, a piece of advice.
     

  3. Los nombres incontables en inglés se refieren a menudo a ideas abstractas, como "peace, death, love, fun, art...", a sentimientos o cualidades, como "sadness, happiness, anger, pride, selfishness...", a actividades, como "work, travel, sleep..." y a sustancias como "bread, wine, food, water, salt, iron...".
     
  4. Para convertir estas palabras en contables, tenemos que utilizar expresiones como:

    a bit of, a piece of, an item of, a slice of, a cup of, a glass of...

    - I have some equipment in my house, o, I have a piece of equipment in my house.

    - Do you want some bread? o, Do you want a slice of bread?
     

  5. Estos nombres incontables llevan a menudo cuantificadores: much, (a) little, some...

    - How much coffee do you drink?

 

Como has podido ver los cuantificadores que usamos con los nombres contables no son los mismos que los de los incontables, vemos esta tabla con los cuantificadores que utilizamos con cada uno:

Incontables
How much? (¿Cuánto?)

Contables
How many? (¿Cuántos?)
much (mucho)many (muchos)
so much (tanto), too much (demasiado)so many (tantos), too many (demasiados)
little (poco), a little (algo de)few​ (pocos), a few (algunos)
less (menor cantidad de)fewer (menor número de)
the least (la menor cantidad)the fewest (el menor número)
a large amount of (una gran cantidad de)a large number of (un gran número de)
a great deal of (mucho / -a)a great many (muchísimos)

 

NOMBRES CONTABLES E INCONTABLES EN INGLÉS (II)