History of the English Language

Los verbos copulativos, o "link verbs", en inglés

 

Los verbos copulativos, o link verbs en inglés, pertenecen a un grupo de verbos que no expresan una acción, como la mayoría de los verbos, sino que se refieren al sujeto de la frase, es decir, dan información sobre el sujeto, por eso, estos verbos suelen ir seguidos de adjetivos o participios que funcionan como un adjetivo, que se refieren al sujeto.
Por ejemplo:

- Yo hago calceta los fines de semana.
- I knit the week ends.

 

Aquí vemos que se expresa un acción, hacer calceta ('to knit'). Sin embargo, hay verbos que no expresan ninguna acción, sino que nos dan información sobre el sujeto.

- Juan parece triste.
- Juan seems sad.

 

Donde sad ('triste') es un adjetivo que se refiere a Juan, el sujeto, y no se expresa ninguna acción.

Estos verbos copulativos en español, son los famosos "ser", "estar" y "parecer". ¿Y en inglés? Pues los llamados link verbs son "to be", "to become" y "to seem". ¿Fácil no?

Además de estos tres verbos, hay otros que pueden funcionar tanto como link verbs (verbos copulativos) y como verbos predicativos, es decir, pueden hablar de una acción o pueden hablar del sujeto. Veámos cuáles son:

  • Appear ('aparecer')
  • Feel ('sentir / sentirse')
  • Go ('ir / ponerse')
  • Grow ('crecer')
  • Look ('mirar / verse')
  • Prove ('probar')
  • Remain ('quedarse / permanecer')
  • Smell ('oler')
  • Sound ('sonar')
  • Taste ('gustar / saber / probar')
  • Turn ('resultar / girar')

 

Veamos unos ejemplos con estos verbos:

- She grew some vegetables in her garden.
- Ella cultiva verduras en su jardín.

- She grew stronger every day after the break up.
- Ella se hizo más fuerte cada día tras la ruptura.

 

En la primera frase, "grew some veggies" expresa una acción, mientras que la segunda "grew stronger" da información sobre el sujeto.

- I smell the flowers.
- Huelo las flores.

- The flowers smell lovely.
- Las flores huelen muy bien.

 

En la primera yo realizo la acción de oler las flores, y en la segunda, se indica una cualidad de las flores.

Como mencioné al principio, estos verbos van seguidos de adjetivos, que constituyen el atributo del sujeto.

- The milk has gone sour.
- La leche se ha puesto mala.

- All my friends looked very excited.
- A todos mis amigos se les veía muy nerviosos.

Pero algunos de estos link verbs pueden ir seguidos de un nombre que funciona como atributo.

- She became a journalist.
- Se ha convertido en periodista.

- My boss was a lovely man.
- Mi jefe era un hombre encantador.

Algunos de estos verbos, como "appear" and "seem" suelen ir seguidos de "to be":

- He appeared to be upset.
- Él parecía estar enfadado.

- They seemed to be an interesting bunch of people.
- Ellos parecían ser un interesante grupo de gente.

Si algunos de estos verbos pueden ser tanto verbos de acción como verbos de atributo, ¿cómo podemos distinguir cuándo funcionan de una u otra manera?

Muy fácil, si puedes remplazar el verbo en cuestión por el verbo "to be" y sigue teniendo sentido, estás ante una función de atributo, pero si no tiene sentido, este verbo estará funcionando como verbo de acción.

- The paella tasted good. = The paella is good. 
- La paella sabía bien. = La paella está buena.

- Mónica tasted the paella. = Mónica is the paella…
- Mónica probó la paella. = Mónica es la paella... ¿¡Qué Mónica es la paella!? No tiene sentido, ¿verdad?

 

Este truco te servirá para casi todos los verbos de la lista, excepto "appear", pero en este caso sólo necesitas analizar un poco más la función del verbo.