History of the English Language

Las oraciones condicionales

En primer lugar, conviene explicar qué es una oración condicional. Las oraciones condicionales son aquellas en las que una persona expresa una acción que sólo puede cumplirse si se dan uno, o más requisitos. Es decir, que lo que se expresa en una oración (oración condicional) condiciona a la otra (oración principal).

Por ejemplo:

Dejaré de ver Gran Hermano si echan a mi concursante favorito.
I’ll stop watching Big Brother if my favorite contestant gets expelled.

En este ejemplo vemos que para que yo deje de ver Gran Hermano, la audiencia debe expulsar a mi concursante favorito, pero si no lo hace, seguiré viendo el programa. Es decir, yo condiciono dejar de ver el programa a lo que decida la audiencia. Por lo tanto, cabe concluir que las oraciones condicionales expresan una acción sometida a una condición.

Estas oraciones condicionales pueden hablar de situaciones reales, posibles o imposibles en función del tiempo en el que se localiza la acción de la oración condicional. El nexo de unión por excelencia es la partícula “if” que equivale al “si” en español, pero hay otros, como “unless” (‘a menos que’), “whether” (‘si’), “provided”, “providing” (‘siempre y cuando’), “as long as” (‘siempre que’), “in case”, “in case of” (‘en el caso de que’).

TIPOS

Existen cuatro tipos de oraciones condicionales y el uso de una sobre otra depende de la probabilidad de la acción.

  • Tipo 0 – Condicionales generales

Se usa este tipo de condicional cuando hablamos de verdades generales, como los hechos científicos, donde la condición y el resultado siempre se cumple.

Este tipo es muy fácil de recordar porque los tiempos verbales de la condicional y de la principal son el mismo, el presente simple.

Por ejemplo:

Si calientas hielo, se funde.
If you heat ice, it melts

Si mezclas azul y amarillo, sale verde.
If you mix blue and yellow, you get green. 

  • Tipo 1 – Condicionales posibles / reales

Estas son las que se utilizan para hablar del futuro o cuando es muy probable que la condición ocurra.

El tiempo verbal que sigue a la oración del “if” es el presente simple, y el resultado va en futuro simple “will”.

Si haces el tonto en clase, el profesor se enfadará.
If you play around in class, the teacher will be angry.

¡Date prisa! Si llegas tarde, no te esperarán.
Hurry up! If you are late, they won’t wait for you.

  • Tipo 2 –  Condicional improbable o irreal

Este tipo de condicional se utiliza para expresar una posibilidad improbable en el futuro y también para hablar de una posibilidad irreal en el presente. Se trata de una situación hipotética en un plano imaginario, en la que solo si realizas una acción determinada es posible, no seguro, que se dé un resultado determinado.

La oración condicional con “if” va en “past simple” y la principal, la del resultado, va en condicional, con la partícula “would”, pero también nos lo podemos encontrar con “could”, “should”, “might” dependiendo del sentido.

Si no tuviera una piel tan delicada, ahora mismo estaría tomando el sol.
If I didn’t have such delicate skin, I would be sunbathing right now.

Si fueras 10 centímetros más alto podrías entrar en el cuerpo de bomberos.
If you were 10 centimetres taller you could be a fireman.

  • Tipo 3 –  Condicional imposible

Este tipo de condicional se refiere a acciones que ya no pueden tener lugar bajo ninguna circunstancia debido a que ha pasado el momento, es decir, estas condicionales se sitúan en el pasado.

La oración con “if” va en “past perfect” (had + pretérito perfecto) y el resultado en condicional compuesto “would have”, el cual puede sustituirse como en las del tipo 2 por “should have”, “could have” o “might have”.

Si Johnny Deep me hubiera conocido, se habría casado conmigo y no con Vanessa Paradis.
If Johnny Deep had met me, he would have married me and not Vanessa Paradis.

Si hubiera sabido la verdad, debería haberla dicho.
If he had known the truth, he should have said it.