History of the English Language

Hablar del pasado en inglés

Tres son los tiempos verbales que se utilizan principalmente para hablar del pasado en inglés (past simple, present perfect y past continuous), pero ¿sabemos utilizarlos correctamente? Y es que, además de estos tiempos, existen otras formas a las que podemos recurrir para expresar ciertos matices en pasado.

Veamos estos matices:

  • HABLAR SOBRE HECHOS Y SITUACIONES PASADAS

1. Utilizamos el past simple para hablar de un suceso que ha pasado en un momento concreto en el pasado:

- We left the house at quarter past nine. 
- Salimos de casa a las nueve y cuarto.   

- I went for a run before dawn.
- Fui a correr antes del amanecer.

Cuando hablamos de una acción que ha continuado durante algún tiempo en el pasado, empleamos también el past simple:  

- I studied English in London last summer.
- Estudié inglés en Londres el verano pasado.

- We stayed in a cosy hut in Goa.
- Estuvimos en una cómoda choza en Goa.

2. Para hablar sobre algo que ocurrió repetidas veces en el pasado podemos utilizar past simple.

- Most summer evenings they went out to have few tapas in a terrace.
- La mayoría de las noches de verano salímos a tomas una tapas en una terraza.

- I met my teacher often back in 2001.
- Me encontré a menudo con mi profesora en el 2001.

También podemos utilizar la expresión "used to" seguida del infinitivo, como vimos en un artículo anterior en el que explicábamos el uso de "used to".

- I used to do yoga every morning.
- Solía hacer yoga todas las mañanas.

Otra forma a la que podemos recurrir para hablar de acciones que ocurrieron repetidamente en el pasado es "would" seguido del verbo en infinitivo, pero ¡cuidado! porque no solemos utilizar "would" con verbos de estado, por ejemplo, verbos como "like, love, hate…"

- She would go to the park with her boyfriend every evening.
- Solía ir al parque con su novio todas las tardes.

3. Utilizamos el past continuous cuando hablamos de algo que ocurrió antes y después de un momento preciso en el pasado.

- At seven thirty we were playing football.
- A las siete y media estábamos jugando al fútbol.

También empleamos el past continuous para hablar de una acción que estaba desarrollándose antes y de otra en el pasado.

- I was taking a shower when he rang me.
- Me estaba duchando cuando me llamó por teléfono.

  • HABLAR SOBRE EL PASADO DENTRO DEL PASADO

Utilizamos el past perfect para hablar de una acción pasada anterior a otra también pasada.

- The girls couldn't go to The Script concert because they hadn't asked for their parents permission.
- Las chicas no pudieron ir al concierto de The Script porque no habían pedido permiso a sus padres.

  • EL PASADO CON RELACIÓN CON EL PRESENTE

Debemos utilizar el present perfect para hablar sobre los efectos que tiene en el presente algo que ocurrió en el pasado:

- I can’t open the door because I’ve forgotten my keys in the house.
- No puedo abrir la puerta porque me he olvidado las llaves en casa.

También debemos recurrir al present perfect cuando hablamos de una acción que comenzó en el pasado pero que todavía continúa en el presente:

- We haven't been apart since we met seven years ago. 
- No nos hemos separado desde que nos conocimos hace siete años.

- She has been my confidant since that summer.
- Ella ha sido mi confidente desde aquel verano.

  • HABLAR DE UN FUTURO EN EL PASADO

En ocasiones necesitamos hablar de un hecho futuro desde la perspectiva de un momento en el pasado, en estos casos podemos utilizar:

1. "would" como la forma de pasado de "will".

- He said he would go to the doctor with me.
- Dijo que iría al médico conmigo.

- She was exhausted. She would go to bed early.
- Estaba agotada. Se iría pronto a la cama.

2. la construcción "to be going to + infinitivo" en pasado, es decir, "was / were going to".

- Peter was going to call Sally, but he changed his mind when he knew the truth.
- Peter iba a llamar a Sally, pero cambió de idea cuando supo la verdad.

- We were going to pick them up at the station.
- Íbamos a recogerlos a la estación.

3. el past continuous.

- They were flying to Cambodia the following month.
- Volarían a Camboya al mes siguiente.

- She was taking the Proficiency exam few weeks later.
- Haría el examen Proficiency unas pocas semanas más tarde.