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Hablar del futuro

Como en castellano, también en inglés hay diferentes maneras de expresar el tiempo futuro. Cada una de estas formas expresa diferentes matices, veámoslo:

  • Will

En lineas generales, utilizamos el futuro con “will” para expresar una decisión espontánea, para hacer promesas, pensar sobre futuras posibilidades que suelen ir acompañadas por expresiones como “I hope”, “probably”, “I think”, “I don’t think”…, y para hablar de situaciones seguras que ocurrirán en el futuro.

Ejemplos:

Mira, estás como un pollo mojado. Espera, que te acerco una toalla.
Look, you look like a drowned rat. Wait, I’ll fetch you a towel. 

No creo que vaya a la fiesta, estoy de bajón.
I don’t think I will go to the party, I’m on a downer.

Tendré mucha sed cuando esté en el desierto.
I’ll be very thirsty when I am in the dessert.  

  • (to) be going to + infinitivo

Se utiliza para hablar intenciones y decisiones, así como para hacer predicciones formadas, es decir, basadas en alguna evidencia que las hace probables.

Ejemplo:

Me voy a hacer vegetariana. No soporto el maltrato animal.
I’m going to become vegetarian. I can’t stand cruelty to animals. 

  • Presente simple

El presente con valor de futuro lo empleamos para hablar de situaciones futuras sujetas a algún tipo de planificación, un horario o un programa. Necesitamos incluir alguna marca de futuro para evitar que se confunda con una acción habitual.

Ejemplo:

El museo del Prado abre toda la noche el próximo viernes porque es la Noche Blanca.
The museum of Prado opens all night next Friday because it’s the Nuit Blanche. 

  • Presente continuo

El presente continuo con valor de futuro se emplea para hablar de planes o citas con un alto grado de probabilidad. Al igual que ocurre con el presente simple con valor de futuro, tenemos que añadir alguna marca de futuro para que no se confunda con una acción en progreso en el presente.

Ejemplo:

Estoy muy nerviosa, está todo organizado. Mañana voy a encontrarme con mis padres biológicos.
I’m very excited, all it’s organized. Tomorrow I am meeting my biological parents.

  • Futuro continuo (will be + -ing)

Se utiliza para indicar que una acción se estará desarrollando en un momento del futuro.

Ejemplo:

A esta hora la semana que viene, estaré haciendo senderismo en Kathmandu.
At this time, next week, I will be hiking in Kathmandu.

  • Futuro perfecto (will have + participio pasado)

Indica que la acción estará terminada antes del un momento futuro precisado.

Ejemplo:

El concierto ya habrá terminado para cuando llegues.
The concert will have finished by when you arrive.

  • Shall

“Shall” y “will” se pueden usar más o menos indistintamente, aunque “shall” suele aparecer con la 1ª persona de singular y plural (I, we) y “will” con el resto de personas. “Shall” ha ido cayendo en desuso, sobre todo en inglés americano, pero en cualquier caso conviene saber que esta forma se puede utilizar para expresar una promesa en el futuro o para sugerir algo.

Ejemplo:

¿Tomamos un café?
Shall we have a coffee?

  • Expresiones con infinitivo

- (to) be about + infinitivo: Indica que una acción está a punto de ocurrir en un futuro inmediato.

Ejemplo:

Estamos a punto de salir para el aeropuerto, no queremos llegar tarde.
We are about to head off to the airport, we don’t want to be late.

- (to) be + infinitivo: Sirve para expresar lo que está programado para el futuro. Ten en cuenta que es más formal que el presente simple con valor de futuro.

Ejemplo:

El Papa Benedicto XVI visitará México el próximo 23 de marzo.
The Pope Benedict XVI is to visit Mexico next 23rd of March.