History of the English Language

Expresar posesión

Existen dos maneras de expresar la posesión en inglés, con el genitivo sajón (apóstrofe s) y con la preposición “of” (‘de’).

Genitivo sajón
Se utiliza cuando el poseedor es un ser animado, es decir, una persona o un animal, y consiste en añadir al nombre del poseedor un apóstrofe seguido de una “s”, de manera que se invierte el orden de las palabras con respecto al castellano. Mira este ejemplo:

El coche de Juan
Juan‘s car

Hay una serie de reglas a tener en cuenta con relación al genitivo:

1. Cuando el poseedor es plural y termina en “s” se añade únicamente el apóstrofe.

Los besos de los amantes
Lovers‘ kisses

Los hijos de tus padres
Your parents‘ children

2. En los plurales irregulares (palabra plural que no termina en “s”)

Las caries de los dientes
Teeth‘s cavities

Los muñecos de los niños
The children‘s toys

3. Cuando hay dos poseedores distintos el apóstrofe lo lleva el último.

Los hijos de Pedro y Elena
Pedro and Elena‘s children

El queso de Tom y Jerry
Tom and Jerry‘s cheese

4. Sin embargo, si las dos personas poseen cosas diferentes, cada poseedor tiene su apóstrofe.

Las mascotas de Ibai y Miren estaban jugando juntas.
Ibai’s and Miren‘s pets were playing together.

Con la preposición “of”
Se utiliza cuando el poseedor es inanimado, una cosa.

El nombre de la calle.
The name of the street.

El color de la alfombra es muy oscuro.
The color of the carpet is very dark.

Recuerda que la construcción con “of” no puede utilizarse si el poseedor es un ser animado:

La mascota de Juan
Juan’s pet (y no The pet of Juan)

Dentro de este apartado de la expresión de la posesión cabe mencionar el uso de los adjetivos y los pronombres posesivos.

Adjetivos posesivos
Estos adjetivos son: my, your, her, his, its, our, their y acompañan a un nombre.

My perro se ha escapado.
My dog has run away.

Pronombres posesivos
Son: mine, yours, hers, his, ours, theirs. Sustituyen a un nombre.

Éste es mi coche, el tuyo está allí.
This is my care, yours is over there.

También puedes utilizar los pronombres posesivos con la construcción: nombre + of + pronombre posesivo, que equivale a la construcción nombre + pronombre posesivo en castellano:

Esa idea tuya es una tontería
This idea of yours is a silly thing.

Finalmente, es muy común usar un pronombre posesivo con la palabra “friend” (‘amigo’). También se puede usar “friend of” + un nombre con el apóstrofe.

¿Es amigo tuyo?
Is he a friend of yours?

Silvia es una amiga de Alberto
Silvia is a friend of Alberto‘s.