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Los adjetivos en inglés: orden, intensificadores y mitigadores

Los adjetivos sirven para describir y dar información sobre los nombres y suelen ir delante del nombre o tras un verbo copulativo (link verb).

- They have a beautiful garden.
- ​Tienen un bonito jardín.

- The garden is beautiful.
- El jardín es bonito.

Orden

Cuando tenemos más de un adjetivo referido al mismo nombre, estos adjetivos tienen un orden especial.

  1. opinión general
  2. opinión específica
  3. tamaño
  4. forma
  5. edad
  6. color
  7. nacionalidad
  8. material

+ Nombre

- A lovely, attractive, young girl.
- Una joven, atractiva y encantadora.

- A small, red, woolen blanket.
- Una pequeña manta roja de lana.

Lo normal es que nos encontremos uno o dos adjetivos calificando al nombre, a veces podemos encontrar tres, pero más de tres adjetivos referidos a un mismo nombre es bastante raro.

En cuanto a los adjetivos que terminan en (-ed), como, por ejemplo, "bored", "annoyed", "pleased" y otros muchos, estos suelen utilizarse generalmente tras verbos copulativos. Además este tipo de adjetivos, así como todos los que expresan estados, van detrás del verbo:

- My mother was pleased with my marks.
- Mi madre estaba contenta con mis notas.

- My friend was happy when I told her about my wedding.
- Mi amigo estaba contento cuando le hablé de mi boda.

Sin embargo, no podemos decir algo como: When I told her about my wedding she was a happy friend.

Grados del adjetivo

  • Intensificadores

Cuando queremos intensificar el significado de los adjetivos, utilizamos ciertos adverbios, como "very" o "really". Estos son adverbios intensificadores.

- It's a very funny movie.
- Es una película muy divertida.

- I am really interested in getting that diploma.
- Estoy realmente interesado en conseguir ese diploma.

- They were extremely upset with him.
- Estaban sumamente molestos con él.

Otros intensificadores son:

"extremely", "particularly", "exceptionally", "remarkably"…

También "enough" se puede utilizar como un intensificador, pero en este caso lo tenemos que poner después del adjetivo.

- I am old enough to drive a car.
- Soy lo suficientemente mayor para conducir un coche.

Los intensificadores los utilizamos para aumentar el significado de adjetivos, por eso no es necesario emplear intensificadores con adjetivos con significado ya superlativo, como:

- huge, enormous ('enorme')
- excellent ('estupendo')
- brilliant ('genial, excelente')
- delicious ('delicioso')
- terrible, awful ('horrible, terrible')
- tiny ('diminuto')

- The house is enormous, pero no very enormous.
- La casa es enorme, pero no muy enorme.

Los únicos intensificadores que podemos utilizar con estos adjetivos con valor superlativo, son "absolutely", "really", "totally" o "completely", por ejemplo.

- The food was quite disgusting.
- La comida fue bastante asquerosa.

No sólo utilizamos adverbios con sentido intensificador, también hay adjetivos que podemos emplear para intensificar el valor del adjetivo al que modificamos:

- I made a complete fool of myself with that comment.
- Me puse en un ridículo total con ese comentario.

- That food was really good.
- Esa comida fue muy buena.

  • Mitigadores

Lo contrario de los intensificadores son los adverbios mitigadores, es decir, los que reducen, disminuyen o moderan el significado del adjetivo al que se refieren.

Mitigadores son:

"rather", "quite", "pretty", "fairly" ('bastante')

- The movie was quite good.
- La película fue bastante buena.

- We were pretty tired.
- Estábamos bastante cansados.

"Pretty" es más informal.

"Quite" es un adverbio mitigador cuando lo utilizamos con adjetivos normales, pero cuando lo utilizamos con adjetivos con valor superlativo, significa "absolutely":

- I was quite upset with the salesman.  
- Estaba bastante molesto con el vendedor.

- The student was quite brilliant.
- El estudiante era completamente brillante.

También podemos mitigar el significado de comparativos con expresiones como "a bit", "a little", "slightly", "just a bit", "rather"…

- I was slightly fatter last year.
- Estaba ligeramente más gorda el año pasado.

- This is rather smaller than the other one.
- Este es relativamente más pequeño que el otro.